Regala un día: la app para niños de UNICEF

Regala un día es el nombre de la campaña mundial de UNICEF y ahora también, el título de un cuento infantil. ¡Celebra el Día del Libro regalando esta app solidaria!

La cara conocida es Pau Gasol, embajador de UNICEF y uno de los reclamos de este cuento, escrito por Carmen Gil e ilustrado por Emilio Villalba. Pau nos lee el cuento en castellano, catalán e inglés, pero como esta iniciativa trata de hacer caja gracias a “micro-donaciones” de 1,59 € por descarga, los idiomas aparecen como títulos por separado: Regala un Día, Dona un Día y Give a Day. ¡Buena idea!

El cuento rimado es una historia preciosa, cero dramática y con final feliz, sobre dos niños que esperan el nacimiento de sus hermanos en dos partes muy distintas del planeta. Las ilustraciones, de gran colorido y calidad, están animadas y responden a la interacción del dedo en cada escena. Intercalados con la narración, encontramos pequeños juegos relacionados con el hilo de la historia: pintar y colorear, colocar imanes, decorar una máscara, tocar instrumentos… La banda sonora y los efectos de sonido están logradísimos y el viaje de la botella por el océano es un pasaje onírico y fabuloso …¡y no os contamos más!

Los 1.000 primeros días de vida de un ser humano son cruciales. Durante dos años y pico, la alimentación lo es todo y cuando una mamá no come bien, no puede amamantar a su bebé. UNICEF nos recuerda que con poco, podemos hacer mucho, y lanza esta propuesta solidaria para destinar los fondos a combatir la desnutrición infantil.

El cuento Regala un Día está disponible en todas las plataformas y basta con que pongas la palabra “UNICEF” en el buscador para encontrarlo.

Hoy, 23 de abril, regalando este libro a tus hijos estás haciendo un mundo mejor.

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Apalabrados: pasión por las letras

Quizás algunos ya estéis enganchados a este juego que hace furor, y puede que otros os extrañéis al verlo en esta sección infantil. Sea como sea, en Minus nos parece destacable el uso educativo y lúdico de este juego tan de moda, y a la vez tan clásico, ideal para disfrutarlo en familia.

Ya hemos comentado en otras ediciones lo bien que se adaptan a los nuevos soportes móviles los juegos tradicionales de tablero. Su funcionalidad mejora de manera sorprendente, haciéndolos aún más atractivos a niñas y niños que se cansan con facilidad de los juegos de mesa y que se sienten atraídos por nuestros teléfonos y tabletas.

Apalabrados, y otras versiones de todos esos juegos que nos entretuvieron durante años bajo nombres como Scrabble, Palabras Cruzadas o Intelect (que llegó a tener versión imantada, como gran alarde de sofisticación), se ha convertido en una de las Apps del momento, por su capacidad para entretener a públicos muy distintos.

Las reglas del juego ya las conocéis: se trata de ir formando palabras entrelazadas aprovechando las casillas de mayor puntuación e intentando colocar cuantas más letras mejor. A partir de ahí, lo que permite esta App es, desde jugar en red con oponentes desconocidos o elegir idioma, hasta llevar más de una partida a la vez o chatear con el rival para ir comentando la jugada. Y desde su última actualización, Apalabrados se suma a las redes sociales dando la posibilidad de presumir de jugada compartiéndola con tus amigos.

Os recomendamos que os echéis unas partidas con vuestros niños más cercanos para que veáis qué rápido le cogen el gusto a formar palabras, mientras enriquecen su vocabulario y aprenden ortografía. ¡Y no os confiéis, no vaya a ser que os ganen y se entere medio Facebook!

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Music Color: música clásica para bebés

Una vez más os traemos una App educativa, esta vez para bebés y niños de 2 años en adelante que aprenderán sonidos y colores mientras se familiarizan con las piezas más conocidas de la música clásica.

Music Color es la nueva herramienta educativa de los creadores de Sound Touch, ideales para ser utilizadas en aulas de escuelas infantiles. Sus contenidos coinciden con algunos de los objetivos pedagógicos marcados para niños de 2 a 3 años, por lo que supone una forma nueva y muy útil de enseñar conceptos como los colores y sonidos.

Pero no sólo dentro del aula. Cualquier adulto que quiera enseñar o reforzar los colores a su hijo, podrá hacerlo fácilmente con esta App, mucho más cómoda que un libro convencional y con sonidos que la enriquecen.

La sencillez es la clave de esta aplicación, que muestra doce categorías de colores a cada uno de los cuales le asocia seis diferentes elementos ilustrados. Al tocar esos dibujos, se muestra una fotografía del elemento real, mientras emite su sonido característico.

En cada categoría se plantea un reto donde el niño debe señalar en la pantalla el objeto que corresponde al color elegido.

La aplicación tiene una extensa base de datos que permite que no siempre salgan los mismos objetos, algo que se agradece. Lo mismo sucede con el otro elemento fundamental de esta aplicación: la música clásica.

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iCastellers: de fiestas y equilibrios


Con la llegada de la primavera y hasta el final del otoño, en España se celebran miles de fiestas populares, muchas de las cuales están bien arraigadas en la tradición y la historia de nuestros pueblos. Este es el caso de los Castells, torres humanas de gran altura formadas por Castellers, que requieren de una gran pericia y que se elevan antes la admiración de la multitud reunida en Cataluña y Levante.

En 2010, la UNESCO reconoció esta tradición como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, y en 2011 Óscar Burgos publicó en AppStore el juego iCastellers, convirtiendo rápidamente esta app en un hit de descargas para todos los públicos.

iCastellers es una aplicación sencilla, divertida y con una gráfica excelente creada por Nunilo Miravalles, que combina con maestría algunos de los trucos del archiconocido juego Angry Birds con la filosofía propia de esta tradición: subir a hombros por etapas, aguantar manteniendo el equilibrio y bajar de nuevo por etapas, claro está, sin caerse.

Gracias al nivelador que incluyen los iPhone, el truco está en mantenerse arriba moviendo ligeramente el dispositivo a ambos lados. A medida que se superan las estructuras más sencillas, se suman puntos en el ranking, se liberan nuevos niveles y la cosa se complica.

La música de inicio puede resultar chocante y no hay opción para desactivarla, pero desaparece una vez que comienzas a formar la torre, lo cual es muy de agradecer.

iCastellers está en catalán, español e inglés aunque, al tratarse de una tradición con sus propios códigos y terminología, las palabras utilizadas durante el juego son en catalán… ¡y eso que se aprende!

 

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Yo mataré monstruos por ti: una app para vencer fantasmas

No queremos dejar escapar que hoy 2 de Abril, se celebra el Día Internacional del Libro Infantil y Juvenil, y como no podía ser de otra manera lo celebramos invitando a la lectura. Os presentamos un delicioso cuento que ha sido un éxito en librerías y cuya recién estrenada versión para Ipad no se queda atrás.

El éxito de “Yo mataré monstruos por ti” era de esperar, si tenemos en cuenta el demostrado talento artístico que se esconde tras él. Con textos de Santi Balmes (músico y compositor del grupo Love of lesbian) e ilustraciones de Lyona (realizadora de algunos de los mejores vídeo clips de la escena nacional) sólo hacía falta una bonita historia, universal, para dar en el clavo.

Los miedos infantiles, esos monstruos que aparecen cuando caen la noche y que se hacen más pequeños a medida que el miedo a ellos disminuye, protagonizan esta tierna historia, que leída con calma y cariño ayudará a los más pequeños a enfrentarse, superar, e incluso reírse de esos miedos que a veces parecen invencibles.

La aplicación incorpora la posibilidad de elegir protagonista e idioma (castellano, catalán e inglés) y permite una sencilla pero efectista interacción, que afortunadamente, no distrae de lo verdaderamente importante: la historia.

“Yo mataré monstruos por ti” recuerda a otros clásicos infantiles, como “Donde viven los monstruos” o cuentos de Dr. Seuss que también han sido llevados a Ipad, lo que lejos de desmerecer, lo sitúa a la altura de grandes éxitos de la literatura infantil (y digital).

Os dejamos una entrevista donde Santi y Marta (aka Lyona) explican cómo dieron forma al proyecto que, al revés que otros, primero fue app y luego libro.

 

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Contre Jour: las aventuras de Petit a contraluz

Esta semana os presentamos Contre Jour, un maravilloso juego de Chillingo, uno de los mayores publicadores de juegos a nivel mundial, que ha recibido numerosos premios, llegando a ser número uno de descargas de pago en Estados Unidos. La verdad es que no nos extraña porque estamos ante un juego excepcional.

Nuestra misión es ayudar a Petit, un pequeño personaje, con un solo ojo, y que se mueve rodando ayudado tan solo por la fuerza de la gravedad.

Tenemos que  llevar a Petit a lugar seguro a través de un mundo lleno de trampas, ayudándonos de distintos elementos que encontraremos en nuestro camino: lianas, puertas espaciales, cañones de aire… Y sobre todo, contamos con una poderosa herramienta: podemos modelar el terreno con nuestros dedos y la capacidad táctil de nuestro Iphone o Ipad, pudiendo hacer rampas (no trampas) para que Petit corra, o barreras para que no caiga al vacío.

Cada pantalla nos plantea un puzzle de acciones que tenemos que completar para avanzar de nivel. A medida que superamos niveles la dificultad aumenta, teniendo que utilizar en algunas pantallas bastante ingenio y varios dedos a la vez.

El juego tiene gráficos muy cuidados, basados según sus autores en el universo de El Principito y una experiencia sonora que evoca a la música que Yan Tierssen compuso para Amelie. Los efectos sonoros están tan cuidados que sus creadores recomiendan utilizar cascos mientras juegas.

La combinación que nos ofrece Contre Jour de estética cuidada y reto psicomotriz nos parece ideal para niños de 9 en adelante que quieran poner a prueba su inteligencia y sus dedos ¡Estamos seguros de que les va a encantar!

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Timbuktu: la primera revista infantil, digital e interactiva (en inglés)

 

Timbuktu es un lugar remoto a donde viajar y el sueño de dos jóvenes emprendedoras italianas que en 2011 editaron la primera revista infantil interactiva para soportes móviles: Elena Favilli y Francesca Cavallo.

Con una visión muy internacional, enfocada al mercado norteamericano, Timbuktu está en inglés pero, en palabras de Francesca, pronto estará en japonés (y esperemos que en más idiomas). Su lanzamiento ha sido reseñado en cientos de medios y su iniciativa ha sido merecedora de otros tantos premios.

Y es que Timbuktu es un ejercicio genial de comunicación infantil, tanto por la selección de contenidos y autores, como por la filosofía que persigue: satisfacer la necesidad de interacción del usuario infantil sobre una tableta digital. Por eso, esta revista no es solo un “pasapáginas”, sino que cada sección es una sorpresa de animaciones, sonidos, vídeos, melodías, infografías y un largo etcétera.

Timbuktu lleva ya dos números, pero su actualización sustituye la app instalada y se pierde la posibilidad de coleccionar las revistas. En esto están trabando ahora, desarrollando su propio kiosco para tenerlas todas juntas.

Esto ocurre porque Timbuktu es una aplicación nativa, que montan cada número desde una plataforma desarrollada por el propio equipo, buscando una mayor libertad de programación para tratar los contenidos. ¡Una revista así nunca podrá hacerse con iBooks Author! Ahí radica la diferencia entre adaptar libros digitales para lectores analógicos, o reinventar el medio para los nativos digitales. La revolución de las publicaciones infantiles ha comenzado.

www.timbuktu.me

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Makego: convierte tu móvil en un completo vehículo

Chris O’Shea es un diseñador británico de instalaciones interactivas que tiene una sensible inclinación hacia todo lo infantil. Sus proyectos son terriblemente inspiradores y mágicos, porque tiene un talento especial para mirar las cosas desde una perspectiva distinta, siempre acertada, como podéis comprobar en nuestro anterior artículo sobre sus Little Magic Stories, o en su página web.

Ahora, Chris O’Shea acaba de lanzar su primera app infantil y claro, es un juguete digital de lo más resultón. Makego en una sencilla propuesta que consiste en dar vida a las construcciones de piezas para alojar el móvil y convertirlas en un camión de helados, un fórmula 1 o una barca de pescador.

La navegación es así: escoges un personaje y ¡zas!, aparece tu vehículo. Dentro del camión de helados se puede hacer sonar la melodía y sobre todo, atender a las peticiones de quienes se acercan, entregando y cobrando los dulces. El fórmula 1 se puede acelerar, repostar y cambiar de color. Y en la barca, podemos dar de comer a los patos o repararla, porque se rompe cada dos por tres y hay que sacar la herramienta para no irse a pique.

Chris ha hecho unos vídeos para demostrarnos que el juego en los móviles va más allá de la interacción que ofrece una pantalla, porque jugando podemos convertir una alfombra en un circuito, una mesa en un río y un simple folio en un paseo marítimo de lo más inspirador. ¡De verdad, este tío es un genio!

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Mooba, Plic Ploc Wiz y otras apps minúsculas

En Minus adoramos las aplicaciones que comparten criterios de sencillez, interacción y una gran calidad estética. Sin embargo, nos duele encontrar comentarios de usuarios que se quejan de lo “poco” que ofrecen, cuando la mayoría son gratis o tienen un precio de descarga mínimo. Os traemos dos nuevos ejemplos:

 

Moobaa es un entretenimiento digital, recomendado sólo para bebés, que consiste en una serie de animales dibujados de forma natural que se animan y emiten sonidos muy reales al tacto. Esta app ha sido ilustrada por la danesa Pia Olsem y desarrollada por la empresa Reflx.

 

 

Plic, Ploc, Wiz es un juguete digital, recomendado a partir de 2 años, que combina los rompecabezas con la libre creación a través de figuras, no siempre geométricas, ideales para imprimir y decorar la nevera. Esta app ha sido creada por la emprendedora francesa Céline Vernier, periodista juvenil y diseñadora gráfica que fundó en 2010 la empresa Pepillo para producir divertidos tampones de caucho.

 

Otras apps similares que ya hemos recomendado en este blog son:

 

Levers un clásico al que ya puedes jugar desde el ordenador y dejarte arrullar por sus olas en http://www.vectorpark.com/levers/

 

 

 

Carrousel también de Vector Park.

 

 

 

¿Dónde radica el valor de lo mínimo?
Estas apps son siempre educativas, están pensadas para adaptarse al desarrollo cognitivo del bebé y combinan ingenuidad y creatividad a partes iguales. Y sobre todo, no contienen enlaces a publicidad, nada ética para estas edades. Siempre pensamos que nuestros hijos son unos genios con las maquinitas, pero no es cuestión de habilidad, sino de puro sentido común.

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Memory Train: lleva tu memoria de viaje

 

Memory Train es un juego estupendo para que tus hijos practiquen su memoria y su capacidad de concentración ¡No solo eso, sino que además es divertido!

La aplicación nos lleva de  viaje a través de distintas estaciones en las que se proponen pequeños retos de memoria que, a medida que vamos avanzando, son cada vez mas complejos y ocurren cada vez mas rápido, haciendo el juego muy divertido y bastante adictivo.

¿Qué gorra tenía el cocodrilo? ¿Cómo era la ventana de la casa? ¿De qué humor estaba el cuadrado? Son preguntas que tenemos que contestar sobre figuras que pasan a toda velocidad por delante de nosotros. Puede parecer complicado, pero la app está brillantemente diseñada por lo que se utiliza de manera intuitiva y se aprende a usar muy rápido. Aunque está publicada en inglés no contiene lenguaje hablado por lo que pueden jugar con ella niños de cualquier lugar e idioma.

En el aspecto pedagógico nos gusta que en todo el desarrollo del juego se premia el acierto del niño de forma divertida, muy importante entre los niños de 5 a los 8 años a quienes se dirige la aplicación.

La app esta muy cuidada en todos sus aspectos, el mundo gráfico que presenta es muy bonito y por lo que hemos podido comprobar, arrasa entre los niños. Una música alegre redondea la experiencia. Destaca el diseño de personajes, que son tan simpáticos que desde el primer momento te encariñas con el juego.

El estudio americano Piikea Street  es el editor de este título donde expresan todas sus ideas sobre lo que tienen que ser la apps para niños y que en Minus compartimos ¡No os la perdáis!

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