Apalabrados: pasión por las letras

Quizás algunos ya estéis enganchados a este juego que hace furor, y puede que otros os extrañéis al verlo en esta sección infantil. Sea como sea, en Minus nos parece destacable el uso educativo y lúdico de este juego tan de moda, y a la vez tan clásico, ideal para disfrutarlo en familia.

Ya hemos comentado en otras ediciones lo bien que se adaptan a los nuevos soportes móviles los juegos tradicionales de tablero. Su funcionalidad mejora de manera sorprendente, haciéndolos aún más atractivos a niñas y niños que se cansan con facilidad de los juegos de mesa y que se sienten atraídos por nuestros teléfonos y tabletas.

Apalabrados, y otras versiones de todos esos juegos que nos entretuvieron durante años bajo nombres como Scrabble, Palabras Cruzadas o Intelect (que llegó a tener versión imantada, como gran alarde de sofisticación), se ha convertido en una de las Apps del momento, por su capacidad para entretener a públicos muy distintos.

Las reglas del juego ya las conocéis: se trata de ir formando palabras entrelazadas aprovechando las casillas de mayor puntuación e intentando colocar cuantas más letras mejor. A partir de ahí, lo que permite esta App es, desde jugar en red con oponentes desconocidos o elegir idioma, hasta llevar más de una partida a la vez o chatear con el rival para ir comentando la jugada. Y desde su última actualización, Apalabrados se suma a las redes sociales dando la posibilidad de presumir de jugada compartiéndola con tus amigos.

Os recomendamos que os echéis unas partidas con vuestros niños más cercanos para que veáis qué rápido le cogen el gusto a formar palabras, mientras enriquecen su vocabulario y aprenden ortografía. ¡Y no os confiéis, no vaya a ser que os ganen y se entere medio Facebook!

Éste y otros artículos en Actualidad 7, el magazine semanal para tu iPad

 

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iCastellers: de fiestas y equilibrios


Con la llegada de la primavera y hasta el final del otoño, en España se celebran miles de fiestas populares, muchas de las cuales están bien arraigadas en la tradición y la historia de nuestros pueblos. Este es el caso de los Castells, torres humanas de gran altura formadas por Castellers, que requieren de una gran pericia y que se elevan antes la admiración de la multitud reunida en Cataluña y Levante.

En 2010, la UNESCO reconoció esta tradición como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, y en 2011 Óscar Burgos publicó en AppStore el juego iCastellers, convirtiendo rápidamente esta app en un hit de descargas para todos los públicos.

iCastellers es una aplicación sencilla, divertida y con una gráfica excelente creada por Nunilo Miravalles, que combina con maestría algunos de los trucos del archiconocido juego Angry Birds con la filosofía propia de esta tradición: subir a hombros por etapas, aguantar manteniendo el equilibrio y bajar de nuevo por etapas, claro está, sin caerse.

Gracias al nivelador que incluyen los iPhone, el truco está en mantenerse arriba moviendo ligeramente el dispositivo a ambos lados. A medida que se superan las estructuras más sencillas, se suman puntos en el ranking, se liberan nuevos niveles y la cosa se complica.

La música de inicio puede resultar chocante y no hay opción para desactivarla, pero desaparece una vez que comienzas a formar la torre, lo cual es muy de agradecer.

iCastellers está en catalán, español e inglés aunque, al tratarse de una tradición con sus propios códigos y terminología, las palabras utilizadas durante el juego son en catalán… ¡y eso que se aprende!

 

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How to make Origami: papiroflexia paso a paso

 

Estamos convencidos de que el iPad o el iPhone son fuente de frecuentes conflictos entre tus hijos. El “ahora me toca a mí” o el “déjamelo un ratito” seguro que son expresiones que te suenan. Además siempre existe el temor a que tus hijos se enganchen y se olviden del “mundo exterior”.

Esta semana os hacemos una propuesta para pasar un buen rato toda la familia junta, con unos folios de papel uno rotuladores y el iPad como guía de consulta.

How to make Origami es un app que te explica como hacer diferentes figuras de papiroflexia. En la app puedes encontrar desde clásicos como el barco de papel o el molino de viento, hasta figuras más atractivas y complejas como tulipanes o ballenas.

Todas las figuras se explican paso a paso, desde las más sencillas de 7 pasos a algunas que superan los 30. Cada paso es explicado a través de una animación, por lo que a pesar de que la aplicación sólo esta publicada en inglés, es muy fácil seguir las instrucciones.

La aplicación es gratuita y además su creador, Sergey Burlakov, la actualiza incluyendo nuevas figuras que te puedes descargar a tu Ipad y ver aun si no tienes conexión.

Pocas veces una aplicación ofrece tanto por tan poco, así que no dejes pasar la oportunidad.

Éste y otros artículos en Actualidad 7, el magazine semanal para tu iPad

 

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Comicbook! Cómo hacer de tus fotos algo especial

Comicbook! es una de esas aplicaciones irresistibles para toda la familia. No está diseñada especialmente para niños pero su sencillo uso y el interés que despierta la fotografía en los niños, la hacen ideal para, entre otras cosas, mejorar el álbum familiar.

Los usuarios más avanzados ya saben lo mucho que puede hacer el Photoshop por mejorar una sonrisa o estilizar una figura. En esa línea hay otras apps que imitan esas funciones, pero aquí no se trata de eso.

Comicbook! es una App de retoque fotográfico mucho más divertida: con distintos filtros, etiquetas, bocadillos, plantillas a prueba del más neófito y una buena dosis de imaginación se puede convertir una foto sin demasiado interés, o incluso el álbum de las vacaciones, en un simpático cómic.

La App ofrece un elaborado manual de uso, con vídeos incluidos, para sacarle el mayor rendimiento a la aplicación, pero tal vez su virtud sea que es tan intuitiva que no necesitas dedicarle apenas tiempo para entenderla.

El método no puede ser más sencillo. Eliges plantilla, que imitan los distintos formatos de cómics, vas insertando en cada “viñeta” la foto que quieras añadir y con la ayuda de las pegatinas, filtros y bocadillos, vas incluyendo los textos y los efectos que prefieres.

Se agradece mucho que la aplicación permita rectificar sin mayor complicación. No es un problema haber elegido una plantilla y según se avanza decidir que otra hubiese sido más acertada. Puedes cambiarlo todo en cualquier momento. Igual que los filtros de color, o los tamaños de las letras o dibujos.

Por supuesto no es necesario tener todo un álbum o una serie de fotografías para sacarle partido a la aplicación. La foto suelta más “aburrida” a priori puede ser muy graciosa e ideal para compartir en redes, si con ingenio la completamos con un texto divertido.

Una vez que tienes tu foto o álbum-cómic terminado, puedes guardarlo sin más (se almacena en tu carpeta de fotos), imprimirla, o compartirla desde la aplicación en Facebook o Twitter.

Y si estás muy orgulloso, puedes mandarla a la página web que los desarrolladores 3DTopo han puesto a disposición de los usuarios más activos: http://comicbookusers.com/

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Goodnight iPad, por Ann Droyd

Goodnight iPad, by Ann Droid

En Minus siempre hemos creído en el buen uso (y no el abuso) de las nuevas tecnologías, y más cuando van dirigidas a los más pequeños. Por eso defendemos la idea de que sean los padres o educadores quienes acompañen a los más pequeños en sus primeros contactos con la tecnología (aunque mucho nos tememos que les adelantarán en habilidades en muy poco tiempo 🙂 y de que el tiempo y el momento en el que jueguen y se diviertan con ella, sean los adecuados a su nivel de edad y desarrollo.

Por eso hoy queremos recoger en el blog este “cuento” que viene a ser una sátira y una llamada de atención sobre este tema. Basado en un clásico infantil de Margaret Wise Brown, “Goodnight Moon“, llega esta versión de Ann Droyd (alias divertido donde los haya) que con un formato, ritmo e imagen infantil, nos recuerda de manera divertida en qué podemos derivar si no sabemos hacer un uso racional….

Os dejamos el vídeo por aquí:

 

 

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CONTOPLANET. Cuentos, cuentos y más cuentos

Contoplanet. Cuentos, cuentos y más cuentos

Contoplanet es la primera librería española de cuentos para ipad e iphone. En estupenda librería virtual ya tienen seis libros con preciosas historias e ilustraciones.

Además, la aplicación permite grabar nuestras propias locuciones de los cuentos y guardarlas, así como elegir entre español, gallego e inglés tanto para el texto como para las locuciones. ¡Ya no hay excusas para no leerles cuentos a nuestros hijos!

Fabián Pedrero es uno de los entusiastas fundadores de Contoplanet. Hemos querido que nos cuente la historia que se esconde tras Contoplanet.

 

¿Cómo surgió este proyecto?

Pues os sugiero que veáis la historia contada en forma de cuento: “El Cuento de Lucía”

 

¿Qué os gustaría que pasase con CONTOPLANET?

Que se convirtiera en un referente internacional sobre nuevos cuentos digitales para niños.

Un lugar con los mejores cuentos, calidad, cariño y detalle al máximo nivel. Una plataforma de distribución. La primera editora digital de cuentos infantiles. El Lugar donde todos los cuentos quieren estar

 

¿Cuáles serán los siguiente títulos de la colección?

Estamos preparando dos cuentos de la editorial Pearson, “La alhomada de los sueños” y “Lo mejor del mundo”.

 

La aplicación Contoplanet es tan bonita que le han concedido un Laus de Plata, uno de los premios más importantes de diseño en España.

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The Fantastic Flying Book of Mr. Morris Lessmore

Los  libros del futuro ¡ya están aquí! Si hay una herramienta llamada a cambiar los libros en general y en especial los libros infantiles, sin duda es el iPad.

El estudio americano Moonbot ha publicado el libro The Fantastic Flying of Mr. Morris Lessmore que puede ser uno de  los primeros ejemplos de las cosas que podremos ver en un futuro cercano en estos dispositivos.

Ver el libro es apasionante, con un mudo gráfico muy cuidado, que rompe las barreras del audiovisual mezclándolo con juegos e interacción, creando una experiencia única.

En cada página se presentan “sorpresas” dentro de las ilustraciones a modo de animaciones, pequeñas formas de interactuar o directamente juegos como un completo piano.

Lo más importante es que todos estos elementos se ponen al servicio de una preciosa historia, sin abusar de la tecnología, o por lo menos sin que lo parezca.

La historia, escrita e ilustrada por William Joyce y Brandon Oldenburg, antiguos colaboradores de Pixar, primero tomó forma de corto que consiguió numerosos premios (también se puede comprar el corto en iTunes) y parece que ahora dirige sus pasos a una versión en papel.

Como todo no podía ser perfecto, por ahora la aplicación tan solo existe en inglés. ¡Esperemos que pronto se decidan a sacar una versión en castellano! En todo caso, para Minus es una aplicación indispensable en nuestro iPad.

Os dejamos en enlace al trailer para ir abriendo boca.

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Duck Duck Moose, ¡premio a la coherencia!

En 2009 tres amigos, destacados profesionales en disciplinas muy distintas, decidieron crear Duck Duck Moose para hacer juegos educativos para sus hijos. Hoy, es imposible no dar con alguna en la AppStore bajo el epígrafe “niños”.

Están Nicci, Doctora en Biología con un Máster en la Escuela de Artes Visuales de NYC y Michael, Programador por Harvard y emprendedor en Silicon Valey, ambos compañeros de trabajo. Y luego está Caroline, Arquitecta por Princeton que trabaja como consultora en una editorial y que es esposa de Michael. Cuando nace su primera hija, todos tienen ya iPhone y la necesidad de contenidos para ella se convierte en un negocio.

Así comenzó Duck Duck Moose, una pequeña empresa norteamericana que en dos años ha creado ocho aplicaciones infantiles, todas ganadoras de los Children’s Technology Review Editor’s Choice Award for Excellent in Design, seis ganadoras del Parent’s Choice Gold Award, una del 2010 Best Kids’ Apps of the Year from iLounge y una, del KAPi Award for Best Children’s App.

Todas son en inglés aunque, al tratarse de contenidos para niños muy pequeños, puede resultar un atractivo para aquellos padres que busquen reforzar este idioma con juegos nativos. Todas las aplicaciones están disponibles en AppStore al precio de 1,59 €. ¡Te ayudamos a decidirte por una!

 

Musical Me!
Las notas, los ritmos y el sonido de los instrumentos. ¡Para pequeños virtuosos!

Word Wagon
Palabras básicas para componer y deletrear. ¡Y muchas sorpresas entre pantallas!

 

Park Math
Sumas, restas y series con ejemplos divertidos y cotidianos. ¡Adorarán las mates!

Baa Baa Black Sheep
Un paseo en bote para encontrar los objetos con los que montar fabulosos puzzles. ¡Para intrépidos navegantes!

 

Fish School
Debajo del mar hay cientos de peces y un montón de posibilidades para aprender los colores.

Itsy Bitsy Spider
Una canción tradicional es la excusa para las sorpresas. ¡Deslízate por el arcoiris!

 

Éste y otros reportajes en Actualidad 7, nº 5 (8/08/2011)

 

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Una app para hacer la vida más fácil la vida a personas con necesidades especiales

A medida que crece el número de usuarios de los nuevos dispositivos móviles, aumenta la oferta en aplicaciones de contenido social, pensadas como herramientas para dar respuesta a las necesidades especiales de muchas personas. Esa es la grandeza de un soporte que si bien fue concebido para el ocio y entretenimiento, ha demostrado que ofrece posibilidades reales de mejorar la vida de sus usuarios.

Ablah, creada por Juan Carlos González -padre de un niño con autismo- es posiblemente el mejor ejemplo de App nacional creada como herramienta de apoyo a las terapias existentes.

Como resume su creador, “Ablah es un programa de comunicación aumentativa basada en el uso de pictogramas y fotografías acompañadas de sonido”.

La aplicación permite una máxima personalización de la herramienta (cada usuario añade las imágenes y sonidos que le son más útiles) para que realmente dé respuesta a las necesidades concretas de cada persona (autistas y personas con otros trastornos que afecten a la comunicación).

Tras seis meses en el App Store, casi dos mil descargas y dos importantes premios que reconocen la calidad de esta aplicación, Juan Carlos ya está trabajando en una nueva versión, teniendo en cuenta todas los comentarios que los usuarios (sobre todo educadores) le han hecho llegar.

En ese sentido, y en la medida que puedan afrontarse sus costes de desarrollo, la nueva versión de Ablah ofrecerá la posibilidad de que una misma aplicación pueda personalizarse para distintos usuarios, así como una plataforma online que permita a éstos compartir sus contenidos y usarlos en terapias tanto con el dispositivo táctil como en papel.

Estamos seguros de que esto es sólo el principio, y que el entusiasmo y la dedicación de Juan Carlos harán que Ablah siga creciendo y contribuyendo a acortar los tiempos de aprendizaje y recuperación de las personas con necesidades especiales.

Un dato interesante

El 2 de abril de 2011, Día Mundial del Autismo, se descargaron 1650 licencias gratuitas en más de 20 países del mundo.

Éste y otros reportajes en Actualidad 7, nº 2 (18/07/2011)

 

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