iCastellers: de fiestas y equilibrios


Con la llegada de la primavera y hasta el final del otoño, en España se celebran miles de fiestas populares, muchas de las cuales están bien arraigadas en la tradición y la historia de nuestros pueblos. Este es el caso de los Castells, torres humanas de gran altura formadas por Castellers, que requieren de una gran pericia y que se elevan antes la admiración de la multitud reunida en Cataluña y Levante.

En 2010, la UNESCO reconoció esta tradición como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, y en 2011 Óscar Burgos publicó en AppStore el juego iCastellers, convirtiendo rápidamente esta app en un hit de descargas para todos los públicos.

iCastellers es una aplicación sencilla, divertida y con una gráfica excelente creada por Nunilo Miravalles, que combina con maestría algunos de los trucos del archiconocido juego Angry Birds con la filosofía propia de esta tradición: subir a hombros por etapas, aguantar manteniendo el equilibrio y bajar de nuevo por etapas, claro está, sin caerse.

Gracias al nivelador que incluyen los iPhone, el truco está en mantenerse arriba moviendo ligeramente el dispositivo a ambos lados. A medida que se superan las estructuras más sencillas, se suman puntos en el ranking, se liberan nuevos niveles y la cosa se complica.

La música de inicio puede resultar chocante y no hay opción para desactivarla, pero desaparece una vez que comienzas a formar la torre, lo cual es muy de agradecer.

iCastellers está en catalán, español e inglés aunque, al tratarse de una tradición con sus propios códigos y terminología, las palabras utilizadas durante el juego son en catalán… ¡y eso que se aprende!

 

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Contre Jour: las aventuras de Petit a contraluz

Esta semana os presentamos Contre Jour, un maravilloso juego de Chillingo, uno de los mayores publicadores de juegos a nivel mundial, que ha recibido numerosos premios, llegando a ser número uno de descargas de pago en Estados Unidos. La verdad es que no nos extraña porque estamos ante un juego excepcional.

Nuestra misión es ayudar a Petit, un pequeño personaje, con un solo ojo, y que se mueve rodando ayudado tan solo por la fuerza de la gravedad.

Tenemos que  llevar a Petit a lugar seguro a través de un mundo lleno de trampas, ayudándonos de distintos elementos que encontraremos en nuestro camino: lianas, puertas espaciales, cañones de aire… Y sobre todo, contamos con una poderosa herramienta: podemos modelar el terreno con nuestros dedos y la capacidad táctil de nuestro Iphone o Ipad, pudiendo hacer rampas (no trampas) para que Petit corra, o barreras para que no caiga al vacío.

Cada pantalla nos plantea un puzzle de acciones que tenemos que completar para avanzar de nivel. A medida que superamos niveles la dificultad aumenta, teniendo que utilizar en algunas pantallas bastante ingenio y varios dedos a la vez.

El juego tiene gráficos muy cuidados, basados según sus autores en el universo de El Principito y una experiencia sonora que evoca a la música que Yan Tierssen compuso para Amelie. Los efectos sonoros están tan cuidados que sus creadores recomiendan utilizar cascos mientras juegas.

La combinación que nos ofrece Contre Jour de estética cuidada y reto psicomotriz nos parece ideal para niños de 9 en adelante que quieran poner a prueba su inteligencia y sus dedos ¡Estamos seguros de que les va a encantar!

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Timbuktu: la primera revista infantil, digital e interactiva (en inglés)

 

Timbuktu es un lugar remoto a donde viajar y el sueño de dos jóvenes emprendedoras italianas que en 2011 editaron la primera revista infantil interactiva para soportes móviles: Elena Favilli y Francesca Cavallo.

Con una visión muy internacional, enfocada al mercado norteamericano, Timbuktu está en inglés pero, en palabras de Francesca, pronto estará en japonés (y esperemos que en más idiomas). Su lanzamiento ha sido reseñado en cientos de medios y su iniciativa ha sido merecedora de otros tantos premios.

Y es que Timbuktu es un ejercicio genial de comunicación infantil, tanto por la selección de contenidos y autores, como por la filosofía que persigue: satisfacer la necesidad de interacción del usuario infantil sobre una tableta digital. Por eso, esta revista no es solo un “pasapáginas”, sino que cada sección es una sorpresa de animaciones, sonidos, vídeos, melodías, infografías y un largo etcétera.

Timbuktu lleva ya dos números, pero su actualización sustituye la app instalada y se pierde la posibilidad de coleccionar las revistas. En esto están trabando ahora, desarrollando su propio kiosco para tenerlas todas juntas.

Esto ocurre porque Timbuktu es una aplicación nativa, que montan cada número desde una plataforma desarrollada por el propio equipo, buscando una mayor libertad de programación para tratar los contenidos. ¡Una revista así nunca podrá hacerse con iBooks Author! Ahí radica la diferencia entre adaptar libros digitales para lectores analógicos, o reinventar el medio para los nativos digitales. La revolución de las publicaciones infantiles ha comenzado.

www.timbuktu.me

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El viaje de los Pamundo. ¡Con los ojos bien abiertos!

El viaje de los Pamundo, creada por Juan Diego Polo de Wwwhat’s new, en colaboración con el estudio brasileño Virtualize Interatividade, es una de esas aplicaciones que demuestran que los juegos de toda la vida se adaptan a la perfección a los nuevos soportes táctiles. Porque, ¿qué niño se resiste a jugar a encontrar diferencias entre dos imágenes aparentemente iguales?

Los viajes de Pamundo sorprende por su sencillez. No inventa nada, pero os podemos  garantizar que es ideal para el entretenimiento de niñas y niños de todas las edades. Por supuesto, como casi todas las aplicaciones que os recomendamos aquí, también permiten un buen rato de juego compartido entre padres e hijos.

Los protagonistas, los miembros de la familia Pamundo, han visitado ciudades de los cinco continentes, acumulando un buen montón de fotografías de los lugares visitados. Sin embargo, algunas fotos han salido con ciertos errores y el usuario deberá encontrar las diferencias entre las distintas fotos.

Con esta excusa a priori tan sencilla, elegimos continente, país y ciudad, y de esta forma descubrimos escenas tan populares como Los San Fermines de Pamplona, las Fallas de Valencia, La tomatina de Buñol o la Feria de Sevilla.

Todo eso si hemos decidido buscar las diferencias en las fotos del viaje de los Pamundo a España, porque si queremos viajar más lejos, podemos conocer Las Vegas, El Gran Cañón, o la Selva Amazónica. ¡Eso sí, con los ojos bien abiertos!

Además de conocer distintos detalles de las costumbres, culturas e historia de cada ciudad, las escenas ofrecen una ficha de información que ayuda a los niños a situar geográficamente el lugar y a conocer un poco más del mismo, añadiendo un importante valor educativo, aunque echemos de menos una mejor traducción de los textos (originalmente en portugués) que provocan algunas erratas e incluso pequeñas faltas ortográficas. Aún así, hemos visto disfrutar a tantos niños con esta App, que no hemos querido dejar de recomendárosla.

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Zoom. Números grandes, números pequeños

Motion math zoomAlgunas aplicaciones para niños deberían ser ya obligatorias en clase, porque… ¿Quién no se ha perdido con los números cuando empiezan a explicarnos las decenas, las centenas, los millares y los confusos decimales? Y lo que es peor, ¿qué padres no tiemblan cuando sus hijos traen un suspenso en matemáticas?

La aplicación Motion Math Zoom es perfecta para convertir el aprendizaje en juego, porque utiliza un sencillo método de proporciones para hacernos entender los números grandes y pequeños gracias al tamaño de algunos animales… ¡fácil, sencillo y muy divertido!

¿Cómo funciona? Comienza por el 1 = 1 rana. Le sigue el 10 (que es 1 perro o 10 ranas), el 100 (que es 1 rinoceronte, 10 perros o 100 ranas) y el 1.000 (que es 1 dinosaurio, 10 rinocerontes, 100 perros o 1.000 ranas). Para los decimales están la abeja y la pulga. El juego consiste en averiguar cuál es la posición correcta del número que aparece aleatoriamente en la pantalla. Y con ambos dedos se comprime o expande la imagen en una línea numérica que muestra todos los números y también las siluetas de los animales que sirven de referencia.

Motion Math Zoom app

Se puede jugar tranquilamente, tomándose todo el tiempo del mundo para explicar el método, o compitiendo contra la máquina, que nos da un tiempo limitado si activamos el modo “aguja”. Cuanto más rápido resolvemos las pruebas, más puntos conseguimos y, lo que es más importante, mejor entendemos los números… ¡y las matemáticas!

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Toontastic, cuentacuentos del mundo ¡uníos!

Toontastic app store No es la única pero, probablemente, sí una de las mejores. La aplicación Toontastic, desarrollada por los estadounidenses Launchpad Toys, ha sido pensada para llenar el mundo de historias para niños hechas por niños. ¡Y lo están consiguiendo!

¿En qué consiste Toontastic? Para contar una historia, primero hay que escoger el escenario y los personajes. La app ofrece gratis una galería de imágenes, o bien paquetes temáticos por 0,79 € con temas universales como piratas, monstruos, marcianos, mascotas, etc. Pero lo mejor es que uno mismo puede dibujárselo todo.

Cuando los elementos de la historia están listos, empieza el montaje: planteamiento, conflicto o desafío, clímax y resolución. Y cada escena se graba en vídeo, permitiendo mover los personajes con los dedos e introducir nuestros propios diálogos o canciones. Sin límite de tiempo.

Toontastic app iPad

Al acabar, titulamos la historia y la compartimos con otros “cuentacuentos” del mundo en el canal de la app en Youtube. El proceso de creación puede repartirse en varias sesiones, porque todo se guarda para seguir cuando haya tiempo y ganas. ¡Fantástico!

Toontastic es una propuesta global que asombra al equipo de Minus por su alcance social y nos permite imaginar la educación del futuro.

¡Así funciona!

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Eliss, este videojuego sí es para niños

Eliss app storeSi los niños que os rodean ya hace tiempo que se pasaron a la Play o a la Wii, y las apps que recomendamos para los más pequeños no estimulan sus entrenadas habilidades… ¡tenemos la solución!

Eliss en un juguete tecnológico creado en 2009 por l’enfant terrible de los videojuegos indies Steph Thirion. Y es así porque el tal Steph lo ha hecho todo, ¡hasta la música!

Eliss es una joya en el mundo de las aplicaciones por su estética y filosofía. Para empezar, las instrucciones de juego no tienen texto, son solo iconos, porque el objetivo parece sencillo, pero no lo es: crear supernovas. ¿Cómo? Arrastrando los círculos dentro de sus siluetas, según su tamaño y color, hasta completar el número de supernovas requerido en cada nivel.

El encanto que convierte Eliss en una experiencia sensorial es que es multitáctil, lo que significa que se puede jugar con todos los dedos simultáneamente sobre la pantalla. Y es que se necesitan mucho dedos para agrupar círculos o separarlos, evitar el choque entre estrellas de diferente color o esquivar meteoritos. Todo ello resta energía, que puede recuperarse tocando el “polvo de estrellas” que sueltan las supernovas al crearse. Y voilà, ¡tenemos el juego más hipnótico y adictivo de la galaxia!

Mientras se retrasa el estreno del nuevo juego de Steph Thirion para IOS, Fareway, os recomendamos que visitéis sus páginas oficiales.

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Electric Box, cuando la física se transforma en reto

Electric Box

Si tienes a tu alrededor niños que se divierten jugando a destripar aparatos electrónicos para montarlos de nuevo, entonces ¡has encontrado su app! Mucho más que un juego, Electric Box es un rompecabezas que combina con maestría la utilidad de un montón de piezas electrónicas con su relación “causa-efecto”.

Electric Box tiene adeptos, por eso en AppStore España supera las 300 valoraciones y va en aumento. Y es que este juego desarrollado en EE.UU. es universal a pesar de estar en inglés, porque se basa en teorías físicas que funcionan lo mismo aquí que en China. ¿O no?

El reto parece fácil: llevar la electricidad desde la fuente hasta el objetivo, utilizando diferentes elementos como conductores que se irán complicando según el nivel en el que te encuentres. Si superas un nivel, se abren los siguientes, y hay más de 60. Como puede resultar frustrante quedarse atascado en uno, en la página web del distribuidor  se encuentran publicadas las soluciones.

Electric Box Level5

Electric Box viene con una música bastante hortera, que afortunadamente puedes quitar para ponerte a disfrutar, como si de una partida de ajedrez se tratase, de un buen rato de juego. Si tu hija o tu hijo van para Teleco, o a ti siempre se te dio bien conectar nodos, esta aplicación es obligatoria y tremendamente adictiva.

Por cierto, quien escribe esta reseña es una mujer de letras que ha llegado en un sólo día al nivel 8 y sí, me he atascado con los láser y los espejos, pero de momento no voy a recurrir a la web de soluciones… Porque, ¿y lo que estoy aprendiendo?

 

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Rolando, ¡larga vida a los juegos bien hechos!

Rolando, juego para iphone, ipad e ipod touch de NGMOCO

Bienvenidos a Rolandia, el país donde habitan los Rolandos, unos seres redondos que se las ven y se las desean para salvar al reino y a sus reyes de las sombras.

Rolando es un juego increíblemente bien hecho que se publicó en AppStore en 2008 y que sigue haciendo las delicias de pequeños y grandes. Aunque está catalogado como +4, esta aplicación es ideal para niñas y niños acostumbrados a las consolas. Es tan completa y tiene tantos retos y dificultades, que no se cansarán hasta hacer que los “rolandos” rueden, salten, arrastren, boten, se peguen a las cosas o se esperen entre ellos.

Aunque la compañía es japonesa, la gráfica de Rolando es del ilustrador finlandés Mikko Walamies y la música groovy, del DJ británico Mr. Scruff. ¡Y ambas encajan a la perfección!

Otra de las cosas a destacar es la calidad de sus textos: es raro encontrar aplicaciones tan bien traducidas al castellano, con frases hechas y bromas incluidas, siempre tan difíciles de trasladar a otros idiomas. ¡Y este juego es una delicia en ese sentido!

Rolando lleva incorporada la opción Plus+ para publicar los logros y puntuaciones de cada jugador en línea y presumir de ellos en las redes sociales más conocidas, aunque no es necesario crearse un perfil para disfrutar al completo del juego. A medida que se superan niveles, además de vivir decenas de aventuras en Rolandia, se irán abriendo otros niveles secretos para practicar con los deditos. En Youtube encontraréis los vídeos de las etapas jugadas por una persona experta. ¡Indispensables!

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Sigue el camino de las aceitunas verdes

 

Marc y Cinta se pasaron 6 meses en su estudio de Barcelona dibujando a mano, animando y programando más de 400 objetos hasta dar vida a Sr. Mistu. El resultado, un juego delicioso para pequeños y grandes.

El objetivo que propone la aplicación es sencillo, como plantean sus viñetas iniciales: hacer avanzar al Sr. Mistu recogiendo todas las aceitunas que le salgan al paso. Un juego que saca partido a la funcionalidad táctil del dispositivo, ya que el usuario es quien marca el camino en cada escena, sin levantar el dedo de la pantalla, para que detrás venga el perrito guía Gaido tirando de Sr. Mistu, esquivando obstáculos a diestro y siniestro y sincronizando tiempo y movimiento, siguiendo el rastro marcado por el dedo.

Sr. Mistu supone una aventura en cada pantalla, ¡y tiene más de 30! Aceras con obras, tráfico por doquier, viandantes despistados, parques y parkings, trenes cruzando… Todo exquisitamente detallado, con una textura gráfica poco vista en las aplicaciones.

Sr. Mistu está ampliando sus mundos. Después de superar las 10.000 descargas en App Store, prepara ya nuevas entregas: la siguiente será “La Selva Amazónica”, con antiguos mayas, pirámides, animales, volcanes… Y después, viajará al “Espacio Exterior”. Si hay aceitunas en la galaxia, Sr. Mistu seguirá su rastro hasta dar con todas.

www.srmistu.com

 

¡Elegimos fiesta!

Marc Sallent, desde su estudio We Choose Fun en Barcelona, pone la tecnología al servicio de la creatividad. Un talento poliédrico aplicado internacionalmente en instalaciones interactivas, app y productos digitales para marcas como Diesel, Nike, Adidas o Levis.

Éste y otros reportajes en Actualidad 7, nº 4 (1/08/2011)

 

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